NHL: hokeiści New York Rangers w finale Konferencji Wschodniej

Hokeiści New York Rangers awansowali do finału Konferencji Wschodniej ligi NHL. W środowym meczu we własnej hali pokonali po dogrywce Washington Capitals 2:1 i w rywalizacji do czterech zwycięstw wygrali 4-3. Triumf zapewnił im Derek Stepan.

PAP

Fot. PAP/ EPA

Stepan na listę strzelców wpisał się w 12. minucie dogrywki. W pierwszej tercji prowadzenie Capitals dał Rosjanin Aleksander Owieczkin, a w drugiej części gry wyrównał Kevin Hayes.

„Teraz delektujemy się zwycięstwem, ale na finał konferencji będziemy gotowi. Przed nami wciąż mnóstwo pracy” – podkreślił Stepan.

„To była wspaniała bitwa, a o wszystkim zadecydowała jedna chwila, jeden strzał. W dogrywce graliśmy bardzo dobrze, mieliśmy swoje szanse. Jednak moment dekoncentracji kosztował nas awans. Życzę im powodzenia w kolejnych meczach” – powiedział Owieczkin.

Rangers to finaliści poprzednich rozgrywek oraz najlepsza drużyna sezonu zasadniczego. W starciu z Capitals blisko jednak byli odpadnięcia. Po czterech meczach stołeczny zespół prowadził 3-1, a w piątym meczu od awansu dzieliło go 101 sekund.

„Najważniejsze to cały czas pozostać skoncentrowanym i skupiać się na pozytywach. W pierwszych meczach przegrywaliśmy, ale minimalnie. Dlatego wiedzieliśmy, że nie musimy naszej gry radykalnie zmieniać” – przyznał bramkarz Rangers Henrik Lundqvist.

33-letni Szwed znów pokazał klasę w kluczowym momencie, w środę obronił 35 strzałów. Lundqvist w decydującym meczu serii wystąpił po raz siódmy w karierze. Sześć z nich wygrał, a średnio wpuszczał mniej niż jedną bramkę.

To był jedyny półfinał konferencji, który wymagał rozegrania siedmiu spotkań. Na zachodzie sprawę awansu szybko rozstrzygnęły ekipy Chicago Blackhawks i Anaheim Ducks, pokonały odpowiednio Minnesota Wild 4-0 i Calgary Flames 4-1. Rangers zmierzą się teraz z Tampa Bay Lightning. Zespół z Florydy w sześciu meczach wyeliminował Montreal Canadiens.

Pierwszy mecz Rangers – Lightning zaplanowano na sobotę w Nowym Jorku. Dzień później Ducks podejmą Blackhawks.

Zobacz Więcej
Zobacz Więcej