NBA: Rockets uzupełnili stawkę finalistów konferencji

Koszykarze Houston Rockets pokonali we własnej hali Los Angeles Clippers 113:100 i awansowali - pierwszy raz od 1997 roku - do finału Konferencji Zachodniej ligi NBA. Teksańczycy rywalizację w play off wygrali 4-3, choć przegrywali już 1-3.

PAP

Fot. PAP

Rockets zostali dziewiątą drużyną w historii NBA, która wygrała serię po tak słabym początku. Zespół z Houston dokonał tej sztuki również w 1995 roku, kiedy w półfinale konferencji w dramatycznych okolicznościach wyeliminował Phoenix Suns. Tego samego roku „Rakiety”, m.in. z Hakeemem Olajuwonem i Clyde’em Drexlerem w składzie, sięgnęły po mistrzostwo.

Podopieczni Kevina McHale’a niemal niemożliwego dokonali w czwartek, w szóstym meczu, który wygrali, choć w trzeciej kwarcie ich strata wynosiła 19 punktów. W niedzielę obyło się bez dramaturgii. Rockets nawet przez moment nie przegrywali, a na początku ostatniej odsłony prowadzili 88:68.

Najskuteczniejszy w zwycięskiej ekipie był James Harden, który zdobył 31 punktów. Trevor Ariza dołożył 22, trafiając m.in. sześć rzutów zza łuku. Dwight Howard natomiast zanotował 16 pkt i 15 zbiórek.

„Kiedy jesteś w takiej sytuacji jak my w szóstym meczu, łatwo jest się poddać i powiedzieć sobie +Może w przyszłym roku się uda+. My jednak z powodu kontuzji zmagaliśmy się z przeciwnościami przez cały sezon i to nauczyło nas walki do końca” – powiedział Harden.

W ekipie Clippers tradycyjnie najlepsi byli Blake Griffin oraz Chris Paul. Pierwszy uzyskał 27 pkt i 11 zbiórek, a drugi 26 pkt i 10 asyst.

„To wielkie rozczarowanie. Byliśmy blisko awansu, ale blisko się nie liczy. Nie możemy mieć pretensji do nikogo, poza samymi sobą” – przyznał Griffin.

„Kocham moją drużynę, kocham to, że tak bardzo chcieli wygrać. Musimy pewne rzeczy usprawnić, a to wymaga wzajemnego zaufania” – dodał Doc Rivers, szkoleniowiec ekipy z „Miasta Aniołów”. Clippers nigdy nie grali w finale konferencji.

W finale Konferencji Zachodniej Rockets zmierzą się z najlepszą drużyną sezonu zasadniczego – Golden State Warriors. Pierwszy mecz we wtorek w Oakland. Na wschodzie natomiast od środy będzie się toczyła rywalizacja w parze Atlanta Hawks – Cleveland Cavaliers. W obydwu przypadkach są to drużyny, które do fazy play off przystępowały z numerami jeden i dwa.

Zobacz Więcej
Zobacz Więcej