NBA: Golden State Warriors awansowali do finalu

Koszykarze Golden State Warriors po 40 latach awansowali do finału ligi NBA. W piątym finałowym meczu Konferencji Zachodniej pokonali w środę u siebie Houston Rockets 104:90 i w rywalizacji play off zwyciężyli 4-1. O mistrzostwo zagrają z Cleveland Cavaliers.

PAP

Fot. PAP

Drużynę z Kalifornii do zwycięstwa poprowadził Stephen Curry. Najlepszy gracz sezonu zasadniczego zdobył 26 punktów, miał osiem zbiórek i sześć asyst, ale trafił tylko siedem z 21 rzutów z gry. Mocno wsparli go koledzy z zespołu – Harrison Barnes uzyskał 24 pkt, Klay Thompson – 20 (w tym 13 w drugiej kwarcie) oraz rezerwowy środkowy Nigeryjczyk Festus Ezeli – 12 i dziewięć zbiórek.

W zespole pokonanych zawiódł natomiast jego gwiazdor James Harden, który w poprzednim, zwycięskim dla Houston spotkaniu zdobył aż 45 punktów. Tym razem uzyskał ich tylko 14 – najmniej w tej serii, trafiając tylko dwie z 11 prób z gry i miał aż 13 strat, ustanawiając niechlubny rekord play off NBA.

„Próbowałem dziś za dużo ryzykownych zagrań, a te straty dały rywalom łatwe punkty z kontrataków. Nie tak wyobrażaliśmy sobie zakończenie sezonu. Swoje szanse straciliśmy tak naprawdę w trakcie dwóch pierwszych spotkań, minimalnie przegranych w sali rywali” – powiedział brodaty lider Rockets.

W ekipie gości wyróżnili się Dwight Howard – 18 i 16 zb., Jason Terry i Corey Brewer – po 16 oraz Trevor Ariza – 15.

Mecz lepiej rozpoczęli goście, którzy wygrali pierwszą kwartę 22:17, a najwyżej prowadzili różnicą ośmiu punktów. Gospodarze zdobyli w niej najmniej punktów w sezonie. Drugą odsłonę, głównie za sprawą skuteczności Thompsona, wygrali już 35:24, odzyskali prowadzenie i do końca kontrolowali wynik. Jednak dopiero w czwartej kwarcie (w jej połowie, po dziewięciu kolejnych punktach Barnesa, prowadzili już 87:72) zapewnili sobie zwycięstwo.

Obydwa zespoły grały bardzo nerwowo, popełniały mnóstwo strat (Golden State – 16, Houston – 20), nawet najlepszym strzelcom zdarzały się niecelne rzuty, które nie dotykały nawet obręczy. Gospodarze wyraźnie zdominowali walkę o zbiórki (59-39). Australijczyk Andrew Bogut i Draymond Green mieli ich odpowiednio 14 i 13.

„Ekipa Houston była dla nas bardzo wymagającym rywalem. Każde zwycięstwo kosztowało nas wiele energii i zaangażowania” – powiedział trener zwycięzców Steve Kerr, który jako zawodnik pięciokrotnie zdobywał mistrzostwo w barwach Chicago Bulls i San Antonio Spurs. Teraz ma szanse powtórzyć sukces w roli coacha.

„Awans do finału pierwszy raz po 40 latach to wielkie przeżycie dla kibiców i wszystkich związanych z klubem. Dla mnie osobiście to coś jeszcze bardziej cennego niż moje tytuły jako zawodnika” – dodał.

W sezonie 1974/75 Golden State Warriors dotarli do wielkiego finału, w którym pokonali Washington Bullets 4-0. W tegorocznym finale zmierzą się z Cleveland Cavaliers, którzy grali w finale osiem lat temu, ale przegrali 0-4 z San Antonio.

Trenerami obydwu pretendentów do tytułu są debiutujący w rolach pierwszych szkoleniowców w NBA – Kerr i David Blatt (Cavaliers). Tego jeszcze nie było w historii ligi.

Pierwsze dwa spotkania „Wojownicy” rozegrają na własnym parkiecie w Oakland 4 i 7 czerwca.

Zobacz Więcej
Zobacz Więcej