Rozmaitości
PAP

Wrony brodate potrafią tworzyć złożone narzędzia

Wrony brodate (Corvus moneduloides) są w stanie budować złożone narzędzia, zestawiając ze sobą dwa lub więcej pozornie niefunkcjonalnych elementów – zaobserwowali naukowcy m.in. z Instytutu Ornitologii Maksa Plancka w niemieckim Seewiesen.

Do tej pory umiejętność tę wykazywali jedynie ludzie i wielkie małpy.

Nowe badanie pokazuje, że ptaki endemiczne dla wysp południowego Pacyfiku umieją tworzyć z niewielkich elementów narzędzia o dużym zasięgu. Montowanie różnych komponentów i nadawanie im nowej funkcjonalności w formie narzędzi, którymi można manewrować, obserwowano do tej pory u małp. Antropologowie uznają wczesne wytwarzanie narzędzi przez człowieka za znaczący krok w ewolucji mózgu. Dzieciom podobne eksperymenty zajmują kilka lat, prawdopodobnie z tej przyczyny, że wymagają one przewidywania właściwości jeszcze nie widzianych obiektów. Takie szacowanie lub planowanie wymaga zaangażowania kreatywnego modelowania mentalnego i funkcji wykonawczych.

Okazuje się, że wrony brodate posiadają umiejętności umożliwiające rozwiązywanie złożonych problemów i przewidywanie właściwości przedmiotów, których nigdy nie widziały. „Te odkrycia są niezwykłe, bo ptaki nie były trenowane do wykonywania takich kombinacji, wymyśliły je same” – powiedział pierwszy autor badania Auguste von Bayern z Instytutu Ornitologii Maksa Plancka i Uniwersytetu Oksfordzkiego.

Wrony brodate zyskały sławę dzięki Betty – pierwszemu zwierzęciu, które w 2002 roku stworzyło haczykowate narzędzie z giętkiego materiału. Naukowcy wykazali już, że ten gatunek potrafi wytwarzać i używać narzędzi na wolności i w niewoli, ale nie zaobserwowano wcześniej wykorzystywania przez niego do tego celu więcej niż jednego elementu.

„Wyniki potwierdzają, że te wrony posiadają wysoce elastyczne umiejętności, które pozwalają im rozwiązywać błyskawicznie nowe problemy, ale nie wiadomo, jak to robią. Możliwe, że ptaki wykorzystują jakąś formę wirtualnej symulacji problemu” – opisał Alex Kacelnik z Uniwersytetu Oksfordzkiego.

W ramach eksperymentu naukowcy zaprezentowali ośmiu wronom brodatym pudełka, z którymi wcześniej się nie spotkały. W środku, za drzwiczkami z niewielką szparą pod spodem, znajdował się pojemnik z jedzeniem. Początkowo naukowcy podrzucili ptakom kilka wystarczająco długich patyków, dzięki którym wrony szybko przepchnęły pojemnik z jedzeniem w kierunku otworu z boku pudełka. Wszystkie wykonały zadanie bez trudu. W kolejnych krokach naukowcy umieścili jedzenie głębiej i pozostawili jedynie krótkie patyki, które można było ze sobą łączyć.

Cztery wrony bez żadnej pomocy częściowo umieściły jeden element w drugim i uzyskały dłuższy patyk, umożliwiający dosięgnięcie jedzenia. W końcowej fazie eksperymentu naukowcy jeszcze bardziej utrudnili ptakom zadanie, podsuwając im jeszcze krótsze elementy. Jeden z ptaków potrafił zbudować narzędzie z trzech, a nawet czterech elementów.

Autorzy wyjaśniają, że choć nie wiadomo, jakie procesy umysłowe stoją za umiejętnościami ptaków, to tworzenie narzędzi jest interesujące samo w sobie. Nie wskazuje, że mechanizmy poznawcze wron są takie same jak u ludzi czy małp, ale pomaga zrozumieć procesy poznawcze niezbędne do rozwiązywania problemów.

O swoich odkryciach naukowcy donoszą na łamach „Scientific Reports”.

Tagi:

Więcej informacji
Radio Znad Wilii


Radio ZW FUN


Spaudos, radijo ir televizijos rėmimo fondas
Radar Wileński – Poinformuj nas!