Stres przyciąga komary

Zestresowane zwierzęta stanowią atrakcyjny kąsek dla komarów przenoszących groźne choroby wirusowe – zawiadamiają naukowcy na łamach czasopisma „Proceedings of the Royal Society B”.

PAP
Stres przyciąga komary

Fot. PAP / Piotr Rybarczyk

Podczas badania nad rolą kortykosteronu (hormonu stresu) w funkcjonowaniu ptaków będących nosicielami wirusa Zachodniego Nilu – patogenu wywołującego gorączkę krwotoczną – naukowcy z Uniwersytetu Południowej Florydy (USA) odkryli, że zwierzęta o wysokim poziomie stresu są dwa razy bardziej narażone na ugryzienia komarów.

Badacze manipulowali u zeberek timorskich (Taeniopygia guttata) stężeniem kortykosteronu we krwi, a następnie obserwowali, jak wpływa to na aktywność komarów oraz zachowania obronne ptaków.

Okazało się, że zeberki z wysokim poziomem hormonu stresu były dwukrotnie częściej atakowane przez owady, pomimo że bardziej zaciekle broniły się przed tym atakami – intensywniej trzepotały ogonem i gwałtowniej poruszały głową. Nie zrażało to jednak żerujących komarów.

„Wyglądało na to, że komary były w stanie wyczuć hormon stresu i na tej podstawie wytypować określone osobniki” – komentuje jedna z badaczek dr Lynn Martin.

Pożywianie się na zestresowanych ptakach oddziaływało też na czas i ilość jajeczek składanych przez owady, czyli determinowało kwestie ich rozmnażania.

Jak podkreślają badacze, wysoki poziom stresu, który może być wywoływany przez czynniki środowiskowe, takie jak hałas drogowy, zanieczyszczenie świetlne lub pestycydy, sprawia, że zwierzęta stają się bardziej atrakcyjne dla komarów przenoszących groźne choroby wirusowe (gorączka Zachodniego Nilu, Zika), co może wpływać na ich tempo rozprzestrzeniania się po świecie.

PODCASTY I GALERIE