Kobiety są bardziej odporne na infekcje niż mężczyźni

Kobiety skuteczniej zwalczają bakteryjne infekcje dróg oddechowych niż mężczyźni, dzięki obecności estrogenu - informują amerykańscy naukowcy na łamach czasopisma "eLife".

PAP
Kobiety są bardziej odporne na infekcje niż mężczyźni

Fot. BFL/Andrius Ufartas

Eksperymenty przeprowadzone na myszach przez badaczy z Uniwersytetu Harvarda (USA) pokazały, że samice zwierząt są bardziej odporne na działanie bakterii wywołujących zapalenie płuc, ponieważ uwalniany w ich organizmie estrogen (żeński hormon płciowy) aktywuje enzym o nazwie syntaza tlenku azotu 3 (NOS3), który powoduje szybsze usunięcie patogenów z dróg oddechowych.

Naukowcy wprowadzili do płuc gryzoni dwoinki zapalenia płuc (Streptococcus pneumoniae) i niektóre ze zwierząt zaczęli leczyć przy pomocy estrogenu. Zaobserwowali, że myszy otrzymujące hormon szybciej pozbywały się bakterii z organizmu niż pozostałe zwierzęta. Podobne zjawisko wystąpiło w przypadku zakażenia gronkowcem złocistym (Staphylococcus aureus) oraz pałeczkami okrężnicy (Escherichia coli).

W kolejnym eksperymencie stwierdzono, że samice myszy pozbawione genu odpowiedzialnego za produkcję NOS3 nie były dłużej zdolne do efektywnego zwalczania infekcji. To pozwoliło ustalić, iż syntaza tlenku azotu 3 pełni kluczową rolę w rozwoju odporności na bakterie chorobotwórcze.

„Byliśmy zadowoleni, że eksperymenty doprowadziły nas do syntazy tlenku azotu 3, ponieważ leki stymulujące produkcję tego enzymu są już dostępne i – jak wykazaliśmy w naszym badaniu – rzeczywiście poprawiają poziom odporności na zapalenie płuc u myszy” – komentuje prof. Lester Kobzik, współautor badania.

PODCASTY I GALERIE