Rozmaitości
PAP

Dwutlenek węgla służy śledziom

Związane ze wzrostem poziomu dwutlenku węgla zakwaszenie oceanów jest korzystne dla larwalnych postaci śledzi – informuje pismo "Nature Ecology and Evolution”.

Zbyt wysoki poziom dwutlenku węgla w atmosferze wpływa także na oceany, które stają się bardziej kwaśne. Jest to niekorzystne zwłaszcza dla koralowców oraz organizmów, których muszle zbudowane są z węglanu wapnia.

Większość badań dotyczących wpływu zakwaszenia wody morskiej na ryby wykonywanych jest warunkach laboratoryjnych. Niektóre wskazują, że przeżywa wówczas mniej ryb we wczesnych stadiach życiowych. Jednak badania prowadzone w sztucznym zbiorniku niekoniecznie odzwierciedlają całą złożoność sieci powiazań pokarmowych. Dlatego międzynarodowy zespół naukowców wybrał eksperymenty w naturalnym środowisku – oceanie.

Szwedzcy, niemieccy i norwescy badacze przeprowadzili w fiordzie Gullmarsfjord na zachodzie Szwecji eksperymenty nad wpływem zakwaszenia na wskaźniki przeżycia ryb oraz powiazania dotyczące ich odżywiania.

Zastosowano „mesocosms” – coś w rodzaju gigantycznych probówek wypełnionych wodą z oceanu. Umieszczone pionowo przezroczyste zbiorniki w kształcie walców miały 19 metrów długości oraz 2,8 metra średnicy. Każdy zawierał około 50 metrów sześciennych wody – ilość wystarczającą, aby odzwierciedlać niewielki oceaniczny łańcuch pokarmowy, od drobnego planktonu po larwy śledzi.

Pięć zbiorników napełnionych zostało „normalną” wodą morską – aby służyć jako kontrolne, pozostałe zakwaszono dwutlenkiem węgla. Jego zawartość odpowiadała poziomowi przewidywanemu przez naukowców pod koniec obecnego stulecia. Gdy obecny w zbiornikach fitoplankton zaczął się namnażać, do wszystkich zbiorników wprowadzono zapłodnioną ikrę śledzi. Larwy śledzi wykluły się w zbiornikach i żerowały wyłącznie wewnątrz nich. Naukowcy regularnie pobierali próbki, rejestrując warunki fizyczne, chemiczne oraz biologiczne.

Pierwsze dni życia młodych śledzi należą do najbardziej krytycznych dla ich przeżycia. Muszą bowiem znaleźć odpowiednią ilość pożywienia. Jak się okazało, wprowadzony do zbiorników dwutlenek węgla na tyle pobudził wzrost planktonu (zarówno roślin, jak i zwierząt), aby poprawić szanse przeżycia młodocianych postaci śledzi o około 20 proc. w stosunku do grupy kontrolnej. Tymczasem podczas badań prowadzonych w tym samym czasie na „rodzeństwie” śledzi w warunkach laboratoryjnych zakwaszenie nie wpływało na zdolność do przeżycia.

Zdaniem autorów badań, w zakwaszonych oceanach przyszłości śledzie mogą uzyskać przewagę nad bardziej wrażliwymi gatunkami. Ryby te zwykle składają ikrę w pobliżu dna, gdzie poziom dwutlenku węgla jest wyższy, toteż są lepiej przystosowane do takich warunków niż na przykład dorsze składające ikrę w pobliżu powierzchni. Oznacza to jednak, że może dojść do zmniejszenia bioróżnorodności, a ryby takie jak dorsze staną się rzadkim rarytasem.

Tagi:

Więcej informacji
Radio Znad Wilii


Radio ZW FUN


Radar Wileński – Poinformuj nas!